• 1.

    INT Inter
    28-4 60
  • 2.

    LEV Levice
    22-10 54
  • 3.

    PDA Prievidza
    19-13 51
  • 4.

    SVT Svit
    19-13 51
  • 5.

    ZIL Žilina
    15-17 47
  • 6.

    KOM Komárno
    13-19 45
  • 7.

    HAN Handlová
    13-19 45
  • 8.

    SNV Spišská N.V.
    9-23 41
  • 9.

    LUC Lučenec
    6-26 38

Na strane Levických Patriotov prevládalo sklamanie, keď sa po šiestom semifinálovom stretnutí rozplynuli sny o obhajobe majstrovského titulu a zisku double. Časom by sa však tieto pocity mohli premeniť na spokojnosť, v metropole Tekova z toho bola opäť raz úspešná sezóna. Historicky prvýkrát zdvíhali nad hlavu pre víťaza Slovenského pohára, v lige dosiahli na bronz a v Alpsko-jadranskom pohári z toho bolo semifinále. S trénerom Teom Hojčom sme sa obzreli za uplynulými mesiacmi.

- Aké dojmy prevládajú z účinkovania v play off?

„Zmiešané. Na jednej strane, som hrdý na to, čo dokázal náš tím, aj napriek veľkým problém, ako boli absencie či odchody počas play off. Moji hráči ukázali veľký charakter a srdce, aby túto situáciu zvládli a stále boli konkurencieschopní. Na druhej strane si myslím, že by sme mali oveľa väčšiu šancu dokázať niečo, keby bol Dwayne Benjamin zdravý. Na Slovenskom pohári ukázal, ako dôležitý pre nás vie byť.“

- Do sezóny ste išli so skromnejšími ambíciami, aj napriek tomu, že ste získali majstrovský titul. Bolo to o tom, aby ste nevytvárali na seba zbytočný tlak?

„Ako môžeme vedieť, ako sme dobrí alebo zlí pred sezónou, keď všetci zahraniční hráči sú noví a ostatné družstvá hrajú v podstate s novými hráčmi, u ktorých nik v lige nevie, čo dokážu? Medzi top šestkou tímov nie je veľký rozdiel v rozpočtoch, tak ako môžeme povedať, že sme favoriti? Povedali sme, že semifinále je našim reálnym cieľom pre túto sezónu. Všetko naviac by bolo skvelé a budeme kvôli tomu tvrdo pracovať, aby sme na to dosiahli s vedomím, že nie sme jediný tím v lige s podobnými cieľmi.“

- Celý ročník vás trápili absencie, museli ste riešiť aj hráčske výmeny. Bola to z tohto pohľadu vaša najťažšia sezóna v pozícii trénera?

„Je to ťažké, keď často nemáte dostatok hráčov na to, aby ste mohli trénovať päť na päť a keď v podstate každý druhý mesiac musíte robiť veci od začiatku, pretože k vám prichádzajú noví hráči. Neviete urobiť progres tak, ako by ste inak mohli. Je tiež mať náročné v takejto situácii tímovú chémiu a zohranosť na palubovke.“

DSC 6941

- Už štvrťfinálová séria s Handlovou sa hrala na maximálny počet zápasov. Čo bolo v nej rozhodujúce?

„Vedeli sme, že Handlová bude pravdepodobne najťažším súperom spomedzi tímov, ktoré neskončili v prvej štvorke. Pred rozhodujúcim zápasom sme sa dozvedeli, že nemôžeme počítať s Gačešom a Benjaminom, preto som bol nesmierne hrdý na to, ako môj tím odohral tento zápas. Bol na nich veľký tlak, ale popasovali sa s ním výborne.“

- V semifinále to bola takmer ďalšia porcia maximálneho počtu zápasov, tentoraz s Prievidzou. Čo rozhodlo o konečnom výsledku tejto série?

„Myslím si, že oba tímy si zaslúžili vyhrať. V troch zo štyroch stretnutí, ktoré sme prehrali, sme viedli, ale nedokázali sme dokončiť našu robotu. Počúval som trénera Liverpoolu Jürgena Kloppa, keď prekvapili Barcelonu. Povedal, že v takýchto zápasoch je potrebné dosiahnuť niečo špeciálne, ako to dokázal Šimon Krajčovič v zápase č. 5. V stretnutiach, ktoré sme prehrali, nám asi niečo také chýbalo v posledných minútach duelu. Prievidza to dokázala, my nie, je to proste jednoduché. V niektorých momentoch nám chýbalo šťastie, ktoré je potrebné v play off. Šťastie v zápasoch, šťastie so zraneniami, šťastie s hráčmi v dobrej forme. Najdôležitejšou vecou v tejto sérii bolo, že sme stratili výhodu domácej palubovky. Musím však povedať, že Prievidza poskladala veľmi silné družstvo, úplne odlišné ako na začiatku sezóny. Ich realizačný tím odviedol počas celej série výbornú robotu. Bol som šťastný, keď som videl v oboch mestách plné haly. Majú skvelých fanúšikov ako my.“

- Počas série ste museli riešiť nečakané starosti so zraneniami, inými starosťami a aj nečakaným návratom. Aký dopad to malo na vašu prácu?

„Koľko tímov muselo poslať domov dvoch hráčov zo základnej zostavy počas semifinálovej série? Nikola Gačeša nebol k dispozícii na prvý zápas, Dino Pita na duel č. 2 a 3 a Boris Bojanovský na šiesty zápas. Viete si predstaviť, aké to je. Ako tréner sa nesnažíte myslieť na tých hráčov, ktorých nemáte, ale na takých, ktorých máte momentálne k dispozícii a dostať z nich to najlepšie. Využiť ich silné stránky a skryť slabiny. Drvivú časť sezóny ako tréner bojujete s nejakými problémami, starosťami, hráčmi atď. Len málo času ste šťastní a bez starostí.“

DSC 7360

 

- Ligový bronz, zisk Slovenského pohára a semifinále Alpsko-jadranského pohára asi nie je maličkosť. Prejde časom sklamanie a budete toto považovať za ďalší úspešný ročník pod vašim vedením?

„Viem, že keď sa pozrieme na sezónu, tak bude veľmi úspešná. Neviem koľkokrát v levickej histórii bola z toho medaila, ale viem, že to nebolo každú sezónu. Tiež viem, ako tvrdo musel každý v klube pracovať, aby sme sa dostali sem po niekoľkých náročných sezónach a ťažkej situácii pre klub. Nie sme sklamaní, ale sme trochu smutní, čo je normálne.“

- Čo najpozitívnejšie priniesla z vášho pohľadu sezóna?

„Levice sa dokázali vyprofilovať výsledkami a špecifickou formou roboty (rozvoj slovenských hráčov, udržanie trénera štyri roky, účasť v medzinárodnej súťaži) na jeden z najlepších slovenských tímov, ale aj prostredníctvom organizácie v rámci klubu a fanúšikovskej základne. Kontinuita je jednou z najťažších vecí v športe. Všetci máme novú skúsenosť, po tejto sezóne sme sa všetci zlepšili a máme mnoho pekných spomienok.“

- Veľký progres slovenských hráčov – Martin Bachan, Boris Bojanovský, Šimon Krajčovič a prvé minúty aj pre Samuela Volárika. Ako ste ich napredovanie vnímali vy?

„Som vždy šťastný z progresu u hráčov, ktorí sú so mnou viac ako jednu sezónu. Cítim sa skvelo, keď hrajú dobre. Pred príchodom do Levíc nešlo o hviezdnych Slovákov. Neviem, či sú aj teraz, ale pre mňa sú určite lepší. Musia však na sebe ešte tvrdšie a viac pracovať, to je niečo, čo som s nimi neurobil. Mal som pre ich vlastné dobro na nich pritlačiť ešte viac.“

DSC 7253

- Čo bude dôležité z vášho pohľadu do ďalšieho ročníka? 

„Pre klub je to kontinuita vo výsledkoch a v organizácii klubu. Pre realizačný tím a generálneho manažéra je nájsť najlepších možných hráčov s rozpočtom, ktorý Levice majú. Pre každého to nie je ľahká úloha. Levice to však dokážu, ľudia tu milujú basketbal a tento tím, čo ukázali a nie raz.“

- Po zisku titulu sa ešte viac prehĺbil vzťah fanúšikov s klubom. Ako ste vnímali ich podporu a aj zvýšený záujem o basketbal v Leviciach?

„Naši fanúšikovia sú úžasní a chcel by som im poďakovať za podporu a lásku, ktorú nám dávali.“

Foto: Lukáš Droppan