• 1.

    LEV Levice
    22-14 58
  • 2.

    SNV Spišská N.V.
    22-14 58
  • 3.

    SVT Svit
    20-16 56
  • 4.

    INT Inter
    19-17 55
  • 5.

    LUC Lučenec
    18-18 54
  • 6.

    PDA Prievidza
    14-22 50
  • 7.

    HAN Handlová
    11-25 47

Handlová v stredajšom kole Eurovia Slovenskej basketbalovej ligy prerušila sériu prehier, ktorá ich trápila od začiatku sezóny. Po tom, ako v prvom zápase zverenci Ľudovíta Smačka zvíťazili v Spišskej Novej Vsi, sa im nepodarilo zvíťaziť v nasledujúcich štyroch stretnutiach. Vytúžené víťazstvo prišlo až v 105. Hornonitrianskom derby s Prievidzou.

Handlovskí „baníci“ vo vyrovnanom derby zdolali svojho súpera nakoniec o šesť bodov, 72:66. Jedným z výraznejších hráčov stredajšieho zápasu bol nováčik v handlovskom drese, Američan Preston Lamar Purifoy, ktorý nastrieľal 9 bodov a doskočil 12 lôpt, a ktorého sme po baníckom derby vyspovedali.

Ako by si zhodnotil zápas medzi Handlovou a Prievidzou?

„Celkovo to bol dobrý zápas. V prvom rade by som chcel súperovi pogratulovať za tvrdý zápas, ale my sme, po tom minulotýždňovom fiasku vo Svite, chceli vyhrať o niečo viac. Vedeli sme, že do zápasu musíme vstúpiť a hrať tvrdo počas celých 40 minút. Dôležitá bola obrana, ktorá bola v našich predošlých zápasoch slabá. A ako môžete vidieť, udržali sme ich na 66 bodov.“

Zápasy medzi Handlovou a Prievidzou majú svoju históriu. Toto bolo už 105. derby medzi nimi. Hovorili ti spoluhráči alebo tréner o význame týchto zápasov?

„Áno, počul som o tom od mojich spoluhráčov, ktorí to porovnávali so zápasmi v americkej NBA medzi Lakers a Celtics, a nepreháňali. Fanúšikovia v tak malom meste, ako je Handlová, a s tak malou halou to tam naozaj rozbalili, a aj vďaka ich podpore počas celého zápasu sme zvíťazili.“

Ako si sa na tento zápas pripravoval?

„Hlavne psychicky. V poslednom zápase som hral veľmi zle a vysoko sme prehrali. Keďže som vedel, že tento zápas bude špeciálny tým, že to bude derby, chcel som sa ukázať a hrať najlepšie, ako som len mohol.“

Do Handlovej si prišiel len pred týždňom. Už si zvykol na nové prostredie?

„Áno, ale bolo to náročné kvôli odlišnému jedlu, 7-hodinovému časovému rozdielu, a takisto aj preto, že som skočil rovno do zabehnutej sezóny s tímom, s ktorým som sotva stihol stráviť nejaký čas na tréningu. Ale všetko konečne začalo fungovať a som nadšený z vecí, ktoré tento rok môžeme dosiahnuť.“

Si jediným Američanom v tíme, ktorý je zložený prevažne z balkánskych a slovenských hráčov. Aké to je?

„Najprv to bolo náročné, ale potom som zistil, že niektorí moji spoluhráči hovoria dobre po anglicky a pomôžu mi, keď nerozumiem veciam, ktoré tréner hovorí. Luka a Ondro boli naozaj lídrami a radcami odkedy som prišiel na Slovensko a s týmito vecami mi pomohli.“

Ďalší zápas vás čaká s Banskou Bystricou. Aké sú vaše ciele v tomto zápase?

„Som si istý, že naša stratégia bude podobná, ako proti Prievidzi. Pôjdeme do toho a budeme sa snažiť, aby sme našim fanúšikom predviedli ďalšiu dobrú hru.“ 

 

foto: Petis Jaško