• 1.

    INT Inter
    3-0 6
  • 2.

    PDA Prievidza
    3-0 6
  • 3.

    LEV Levice
    3-1 7
  • 4.

    SVT Svit
    3-1 7
  • 5.

    ZIL Žilina
    2-1 5
  • 6.

    KOM Komárno
    1-3 5
  • 7.

    HAN Handlová
    1-3 5
  • 8.

    LUC Lučenec
    0-4 4
  • 9.

    SNV Spišská N.V.
    0-3 3

Bol pri oboch majstrovských tituloch v histórii levického basketbalu. Prvý si vychutnával z pozície vedúceho družstva, ten druhý už ako generálny manažér. Ladislav Garaj si myslí, že kontinuita v športe je veľmi dôležitá.

- Prvotná eufória opadla, aké sú pocity z druhého majstrovského titulu v klubovej histórii?

„Všetko bolo počas posledných dní také hektické, že to, čo sme dosiahli, skutočne doceníme asi až trochu neskôr. Nepochybne, to však je veľký úspech nielen pre klub, ale aj pre mesto a celý región.“

- Cesta od reštartu až k titulu nebola jednoduchá. Čo sa v tejto sezóne zmenilo, respektíve bolo kľúčové?

„Kľúčové bolo, že sme zostali na tej ceste, ktorú sme nastavili pred tromi rokmi, hoci mnohí pochybovali a lámali nad nami palicu, keď sme dvakrát vypadli vo štvrťfinále ako lepšie nasadený tím. Úspech ale musí dozrieť. Kontinuita je v športe veľmi dôležitá. Ukázalo sa, že všetko nie je len o peniazoch. Keď máte víziu, držíte sa jej, máte šťastnú ruku pri doplnení tímu, praje Vám zdravie a tvrdo pracujete, tak úspech sa časom dostaví.“

- Nemalou mierou prispeli k tomuto triumfu aj fanúšikovia, ako vy vnímate ich lojalitu od reštartu?

„Už som to povedal veľakrát, ak by klub nemal takú fanúšikovskú základňu ako má, zrejme by tú krízu v roku 2014 neprežil. Nepochybne je pre nás momentálne výhodou, že sme v regióne jediný kolektívny šport v najvyššej súťaži a preto sme tu aj najpopulárnejším klubom. Tiež to ale neprišlo samé od seba.“

- Odohrali ste takmer 60 súťažných zápasov, urobili len dve zmeny v kádri a takmer žiadne dlhodobé zranenia neprišli. Na čom ste v lete zapracovali v oblasti regenerácie?

„Hráči prišli na letnú prípravu slušne pripravení a tréneri odviedli v auguste a septembri výbornú prácu. To bol základ k tomu, aby sa nám vyhýbali únavové zranenia počas náročného zápasového programu. Samozrejme, výbornú prácu odviedol náš masér Pali Frtús, a tiež doktori, fyzioterapeuti, s ktorými sme spolupracovali. V sezóne sme dbali na regeneráciu. Hráči možno občas frflali, že ešte aj v nedeľu museli prísť do haly, v konečnom dôsledku nám to ale veľmi pomohlo.“

- Mnoho hráčov obetovalo svoje individuálne čísla pred tímovým úspechom. Pamätáte si niečo podobné vo svojej funkcionárskej kariére? Ako ste vy videli z vášho pohľadu aktuálne družstvo?

„Málokedy sa to takto podarí, že hráči do jedného pochopia filozofiu kolektívneho úspechu. Je to hlavne výbornou prácou našich trénerov na čele s Teom Hojčom, ktorý dokázal presvedčiť silné individuality, ktoré sme v tíme mali na to, že tento rok majú šancu dosiahnuť klubový úspech a ten znamená podstatne viac, ako mať na konci sezóny najviac minút, bodov, doskokov ako jednotlivec a skončiť v strede tabuľky.“

- Viacerí tvrdili, že Alpsko-jadranský pohár je nezaujímavá súťaž, ale pre vás mala veľký význam. Prečo tomu bolo tak?

„Sme v tejto súťaži od jej začiatku. Možno aj preto sme ju brali zodpovednejšie, ako niektorí súperi. Pohár síce ešte nemá také meno a stál nás nejaké financie navyše, dlhé cesty a výjazdy, ale stmeľovali tím. Tesné víťazstvá na palubovkách súperov, či už v Domžale, alebo v Ústí nad Labem nám dodali veľa sebavedomia. Preto berieme účasť v ňom pozitívne. Veríme, že jeho kvalita môže ísť výrazne hore.“

- Ani raz ste neprehrali dvakrát za sebou, v play off ste prehrali len v dvoch zápasoch. V čom podľa vás tkvela sila tímu a prečo bola cesta k titulu v podstate taká ľahká?

„Nemôžem povedať, že tá cesta bola ľahká, to určite nie. Hoci bilancia 11-2 v play off je skvelá a keby nám to niekto povedal pred sezónou, asi by sme ho vysmiali. Sila tímu rástla každým víťazstvom. Naša najväčšia prednosť bola šírka kádra a možnosť zapojenia desiatich hráčov.“

- Na posledný zápas sezóny ste vypredali halu, niečo podobné sa zopakovalo po siedmich rokoch. Čo to pre Vás ako manažéra znamenalo?

„Úprimne, čakal som, že to príde už v semifinále proti Komárnu. Trvalo to dlhšie, podstatné ale je, že sa nám to podarilo a opäť sme dokázali poblázniť región. Basketbalu v Leviciach, nielen mužskému, ale aj mládežníckemu, to môže len a len pomôcť. Na rozlúčkovú autogramiádu prišlo v pondelok vyše 200 ľudí, čo znamená pre nás veľkú podporu a túžbu pokračovať v načatej práci.“

- Sezóna 2017/2018 je minulosťou, ale už teraz začína príprava na tú ďalšiu. Každého zaujíma otázka družstva, viete prezradiť v tomto smere viac?

„Niektoré kluby začali podpisovať hráčov ešte počas play off, my sme ale nechceli rušiť ich koncentráciu počas vrcholu sezóny. Troch hráčov máme dlhodobo podpísaných (Krajčovič, Bachan, Bojanovský), o ďalších štyroch máme záujem, aby pokračovali. Zobrali si nejaký čas na rozmyslenie, čo je pochopiteľné a rozprávať sa o ich zotrvaní budeme v priebehu najbližších dní a týždňov.“

- Ako víťaz ligy máte právo účasti v európskych pohároch. Je to jedna z klubových priorít do ďalšej sezóny?

„Nehovoril by som o pohárovej priorite, tou je pre nás skôr udržanie klubu na súčasnej úrovni po stránke športovej, ako aj stránke celkového zabezpečenia a fungovania klubu. Pohár je nejaký bonus, o ktorom sa môžeme rozprávať so sponzormi, vedením mesta a federáciou. Keď z toho bude pozitívna odozva a záujem pomôcť, pôjdeme do toho. Sme ale realisti a rozhodne nebude robiť žiadne kaskadérske rozhodnutia, ktoré by nám neskôr mohli viac uškodiť, ako pomôcť.“

- Necelých 24 hodín po záverečnom stretnutí sezóny oznámil váš finálový súper ukončenie pôsobenia v Eurovia SBL. Ako sa na to pozeráte vy?

„Určite nám je ľúto, že SBL príde o jeden silný a ambiciózny klub. Tých dôvodov uvedených vo vydanej správe bolo niekoľko, niektoré nás trochu aj zaskočili. Robiť šport na Slovensku nie je jednoduché, to všetci vieme, podmienky sú však pre všetkých rovnaké. Ak ste srdcom ozaj športovec, nemôžete predsa rozhodnúť o zrušení klubu v polovici finálovej série. Následné mediálne vyhlásenie o skončení klubu, deň po finálovej sérii bolo 'ďalším skvelým marketingovým ťahom' pre slovenský basketbal. Nevieme, čím sa cítia Košice poškodené po športovej stránke, nevieme o akej krádeži hovoria, kto videl ten zápas, asi si spravil vlastný úsudok. My sme sa počas play off nezapájali do žiadnych diskusií, ani výmen názorov, sústredili sme sa na svoje výkony. Isté však je, že SBL potrebuje poriadne pritvrdiť v disciplinárnom poriadku. Po udalostiach, ktoré sa vyskytli v semifinále a tiež po druhom finálovom zápase a následne vynesených trestoch si nemyslíme, že práve Košice sú tým družstvom, ktoré by malo cítiť nejakú krivdu.“

Foto: Lukáš Droppan