• 1.

    INT Inter
    28-4 60
  • 2.

    LEV Levice
    22-10 54
  • 3.

    PDA Prievidza
    19-13 51
  • 4.

    SVT Svit
    19-13 51
  • 5.

    ZIL Žilina
    15-17 47
  • 6.

    KOM Komárno
    13-19 45
  • 7.

    HAN Handlová
    13-19 45
  • 8.

    SNV Spišská N.V.
    9-23 41
  • 9.

    LUC Lučenec
    6-26 38

Jednoznačným skokanom aktuálneho ročníka SBL je Žilina. Možno len najväčší optimisti predpokladali, že sa zverenci trénera Ivana Kurillu budú pohybovať po väčšinu základnej časti v hornej polovici tabuľky. Napokon z toho bolo piate miesto, čo je veľký úspech. Zveľadiť ho môžu ešte v play off, vo štvrťfinále si zahrajú so Svitom.

- Aké prevládajú pocity z umiestnenia a výsledkov v základnej časti?

„Výborné! Keď sme na začiatku sezóny videli, ako nás zaraďujú niektorí 'odborníci' na ôsmu pozíciu, tak sme mali ešte väčšiu motiváciu bojovať o čo najlepší výsledok v každom zápase. Ja si osobne myslím, že náš požadovaný finančný rozpočet, ktorý sme mali na tím, sme výsledkovo mnohokrát prevýšili. Sme v play off z piateho miesta a narazíme na kvalitný tím Svitu. Z tohto pohľadu je to veľmi motivujúce.“

- Oproti predchádzajúcej sezóne ste neurobili veľký počet hráčskych zmien. Bola táto stabilita výhodou?

„Ja som prišiel k tímu v januári minulého roka. Môžem teda zhodnotiť len tri záverečné mesiace, ktoré som bol trénerom Žiliny. Už pri rozhovore s vedením klubu som povedal, že pre mňa je dôležité poskladať tím podľa svojich predstáv a samozrejme aj v rámci rozpočtu, ktorý vás nepustí. K Jakubovi Mereššovi a Robovi Rožánkovi som veľmi chcel do tímu aj Olivera Tota, ktorý ukázal v tejto sezóne veľký progres, ako aj prví dvaja menovaní. Jakub Merešš z pohľadu pozície štvorky, ako aj Robo Rožánek, ktorý prvýkrát pod mojim vedením začal hrať reálny basketbal, založený na hernom systéme a tímovosti. Ďalšou dôležitou súčasťou bolo, že sme ako jediný tím zostali na štyroch zahraničných hráčoch. Spomeniem hlavne Deandreho Dicksona, ako aj Traevona Jacksona, ktorí mali svoju prvú sezónu v Európe. Kto ich videl na začiatku a teraz a rozumie basketbalu, vie aký posun spravili. Popri nich sa k tímu v januári tohto roku pripojil Vuk Djordjevič, ktorý ako jediný má skúsenosti z môjho tímu.“

- Prvú polovicu základnej časti ste mali vynikajúcu. Čím to podľa vás bolo?

„Jedna vec je naša komplexná predsezónna príprava, naša pripravenosť a konkurencieschopnosť. V priebehu decembra a hlavne po novom roku začali jednotlivé tímy meniť podobu a to tiež ovplyvnilo dianie v ďalších zápasoch. Dnes už tímy vyzerajú inak, ako na začiatku sezóny.“

- Potom sa pridali zranenia, aký dopad mali na tím?

„Áno, na sklonku roka sme mali vážne zdravotné problémy. Vypadli nám hráči, namiesto ktorých sme na jednotlivých postoch nemali adekvátnu náhradu. No aj tak si myslím, že sme odohrali dobré zápasy. Sezóna je veľmi dlhá a preto treba byť aj na takéto obdobie pripravený. Stále hovorím, keď sa darí, vtedy je všetko okej. Keď nastanú problémy, ktoré neskôr ovplyvnia výsledky, tak treba byť pripravený ešte viac.“

pptvrajzilina bkinterbratislava1

- V tomto kalendárnom roku nebola vaša forma ideálna. Prečo tomu bolo tak?

„Mali sme zdravotné problémy, odohrali sme veľa dobrých zápasov. To, že sme ich nevyhrali neznamená, že sme nemali dobrú formu. Pozerať len na výsledky je krátkodobé, ak máte tak mladý tím, ako máme my. Áno, úvod sme 'vystrelili' a je normálne, že počas sezóny príde aj takáto fáza. No nemyslím si, že stavať nový rok do negatívnej polohy je správne. Odohrali sme veľa dobrých zápasov po novom roku aj bez ohľadu toho, že sme niektoré prehrali tesným rozdielom. Položím otázku: kto nastupoval s troma Slovákmi v základe s minimálnou skúsenosťou? Odpoveď znie: Žilina. To je to podstatné, čo nás posilňuje.“

- Vo štvrťfinále vás čaká Svit? Čo viete povedať k tomuto súperovi?

„Svit ma veľkú basketbalovú tradíciu, asi najväčšiu v našej lige. Ak niekto povie Svit, tak každý na Slovensku vie, že Svit sa rovná basketbal. Svit pred troma sezónami začal pracovať na stabilizácii kádra, podržal svojich lídrov. To bol prvý znak, že sa chcú dostať tento rok na vyššie pozície. Určite netreba zabúdať na prácu môjho kolegu, trénera a môžem povedať aj priateľa Michala Madzina, ktorý dlhodobo kvalitne pracuje ako tréner Svitu. Osobne sa teším, že opäť budeme spolupracovať pri národnom tíme do 20 rokov. No nateraz sme súperi.“

- Čo bude hlavnou úlohou pre vás v tejto sérii?

„Svit ma silné individuality, ktoré dokážu rozhodnúť zápas. Toto musíme eliminovať. Tak ako aj my, aj Svit v tejto sezóne patrí k popredným tímom v doskakovaní. To bude tiež rozhodujúce. Určite aj ďalšie minidetaily môžu o jednotlivých zápasoch rozhodnúť.“

- Do play off môžete ísť bez tlaku. Môže sa tento faktor javiť ako výhoda?

„Stále je to výhoda. Play off je nová súťaž. Všetci sme na rovnakej čiare, začína sa od nuly a to je dôležité si uvedomiť. Tlak je jednoznačne na strane Svitu, lebo je v tejto sérii favoritom. My môžeme len prekvapiť. Sme mladý tím, pre našich hráčov je to ich prvé play off vôbec. Do zápasov musíme dať veľa energie, to bude rozhodujúce. Prvý zápas je vo Svite. Pôjdeme do toho nebojácne a s odhodlaním ho vyhrať.“

Foto: Silvia Turcerová